Jegesmedve

A szakemberek már régóta sejtik, hogy a jegesmedve (Ursus maritimus) evolúciós értelemben fiatal faj. Hat éve egy izlandi geológus a Spitzbergákon egy jó állapotú, nagyjából 110-130 ezer éves jegesmedve-állkapcsot talált: ezt a fosszíliát vette most tüzetes vizsgálat alá egy amerikai és norvég kutatókból álló csoport. A kutatók lyukat fúrtak a csontba és a koponyában talált szemfogba, és az így nyert mintából meghatározták az ősi jegesmedve mitokondriális DNS-ének szerkezetét.

A mintákat összehasonlították a jegesmedvék legközelebbi rokonainak tartott, az Alaszka környéki szigetekről származó barnamedvék mitokondriális DNS-ével.
A jegesmedvék a pleisztocénben, nagyjából 150 ezer éve váltak el a barnamedvéktől. Az elemzésekből az is kiderült, hogy a jegesmedvék rendkívül gyorsan alkalmazkodtak a változó körülményekhez, és a múltban már túléltek egy a mainál erőteljesebb fölmelegedési szakaszt is.